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Opel Experimental GT de 1965

Opel est l’inventeur du concept-car en Europe. Premier jalon, l’Expérimental GT dessiné en 1964, puis révélé en 1965 au salon de Francfort. Ce prototype a franchi le cap de la série, en 1968, en devenant l’Opel GT. Il a marqué les esprits et demeure, aujourd’hui encore, l’un des modèles les plus emblématiques de la marque.



C’est une période chargée dans l’industrie automobile: le Salon de l’automobile de Chicago ouvre ses portes à la presse aujourd’hui et le Salon de l’automobile de Genève approche à grands pas. Chicago est devenue un salon relativement petit, mais de nombreux constructeurs automobiles se rendront en Suisse pour présenter des concepts proches de la production qui prévisualisent avec précision les modèles à venir. Aujourd’hui, nous tenons cela pour acquis, mais dans les années 1960, les concepts étaient généralement des études de conception qui n’étaient pas destinées à la production de masse.

Opel s’est rendu à l’édition 1965 du Salon de Francfort pour présenter un concept baptisé Experimental GT, une élégante biplace qui a surpris à la fois la presse et le public lors de son dévoilement. Comme son nom l’indique vaguement, l’Experimental GT a été conçue pour montrer à quoi pourrait ressembler une voiture de sport abordable, petite et relativement économe en carburant. En bref, c’était une muscle car américaine construite selon les goûts européens.



La GT a été présentée comme une simple étude de conception, mais elle a néanmoins soulevé des sourcils car elle se démarquait de tout ce qu’Opel avait construit dans le passé, qu’il s’agisse d’un concept ou d’une voiture de production. Erhard Schnell, chef du design d’Opel pendant des décennies, a expliqué que les voitures de la société ont presque toutes été écrites à Detroit par des concepteurs de General Motors jusqu’en 1962, lorsque le constructeur automobile allemand a ouvert son propre studio de design. À partir de ce moment, les concepteurs d’Opel étaient libres de dessiner leurs propres voitures du début à la fin.

Schnell a été invité à commencer à développer un coupé au début des années 1960. S’exprimant dans une vidéo promotionnelle publiée par Opel il y a quelques années, il se souvient qu’il était excité de commencer à travailler sur le projet parce qu’Opel n’avait jamais construit une vraie voiture de sport, c’était une première pour presque toutes les personnes impliquées. Schnell explique notamment que la GT a été cachée aux hauts gradés de General Motors pendant quelques semaines parce que l’équipe craignait que la direction n’annule le projet si elle le découvrait.



Visuellement, l’Experimental GT présentait une carrosserie sportive et aérodynamique. Les critiques ont immédiatement souligné que la GT empruntait des éléments de design tels que ses phares pop-up et ses ailes avant prononcées de la Chevrolet Corvette de deuxième génération, mais Schnell soutient que la majeure partie de l’inspiration provenait de voitures de sport italiennes.

À l’intérieur, l’Experimental GT comportait un cockpit simple, fonction sur forme, caractérisé par une demi-douzaine de jauges analogiques rondes réparties sur le tableau de bord, une console centrale totalement nue et un volant à trois branches. Les concepteurs ont dû utiliser autant de composants que possible du bac à pièces Opel afin de réduire les coûts, de sorte que la GT était propulsée par un quatre cylindres modifié de 1,9 litre emprunté au Rekord B qui a été introduit la même année. Un groupe de journalistes soigneusement sélectionnés a été invité sur la piste d’essai d’Opel à Dudenhofen, en Allemagne, pour mettre la GT à l’épreuve peu de temps après son introduction.

L’Experimental GT a suscité une réaction extrêmement positive de la part du public, de la presse et, étonnamment, des dirigeants de GM lors de son dévoilement à Francfort. Fait révélateur, Schnell se souvient que personne n’avait rien de négatif à dire sur la voiture. Opel a rapidement donné le feu vert à la GT pour la production et a affecté une petite équipe pour travailler sur le projet.

Appelée simplement GT, la version de production de l’Experimental GT a été introduite en septembre 1968, ce qui lui a valu la distinction d’être la première voiture européenne présentée en avant-première par un concept proche de la production. La GT comportait un certain nombre de mises à jour visuelles, y compris des phares plus rationalisés et des clignotants plus grands, mais la silhouette globale a fait le saut du salon de l’auto à la salle d’exposition avec seulement de petites modifications.

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